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Mapping Press Releases in the 2015 Canadian Federal Election

The 2015 Canadian federal election is in its final stretch and college and I thought it would be a great opportunity to collect some data and do some machine learning. Citizen data science in action!

We looked at the press releases of non-regional Canadian federal political parties using Datacratic’s Machine Learning Database (MLDB). The image below is a map with 620 dots each representing one English-language press release, colored by each party’s official color. The closer two dots are, the more similar the text of the press releases they represent. The white text labels were placed by hand to give a sense of what the various groupings mean.

A lot of interesting insights about each party’s communication strategy can be derived from the visualization.

Check out the complete blog post for more details as well as an interactive version of the graph.

map

La loi 78 et le filtre antipourriel de Vidéotron

Je voulais revenir sur le problème de filtre antipourriel chez Vidéotron qui a eu la malheureuse conséquence de bloquer tous les courriels contenant un lien vers la Pétition d’appui à la requête en nullité du Projet de loi spéciale 78 pour au moins plusieurs heures hier.

Pour résumer le problème d’hier, tout message transitant à travers le serveur de courriel de Vidéotron et contenant la mention loi78.com était effacé et jamais livré à destination. L’explication mise en ligne sur la page Facebook de Vidéotron est qu’un trop grand nombre de messages contenant un lien vers ce site furent reçus en un laps de temps trop court, ce qui entraîna leur ajout à une liste noire de manière automatique. On peut accepter cette explication; c’est raisonnable. C’est raisonnable de bloquer les courriels entrants qui sont des pourriels. Le lien loi78.com n’est par contre absolument pas du contenu problématique, mais acceptons pour le moment que c’est le cas et qu’on se doit donc de bloquer les courriels entrant contenant ce lien.

Les courriels sortants sont pour moi quelque chose de complètement différent. En effet, selon les tests que j’ai faits hier et qui ont été confirmés par de nombreuses personnes, un client de Vidéotron envoyant un courriel à quiconque était affecté par ce problème. Si je suis client et que j’écris à mon ami qui a un compte Gmail, le message sera bloqué. Pas par Gmail, mais par le serveur de messagerie sortante de Vidéotron. Pour ce serveur de messagerie, un client est donc en train d’envoyer un message contenant un lien classifié comme indésirable et qui mérite d’être bloqué. Pourquoi un client serait-il en train d’envoyer un tel message et que devrait-on y faire?

L’ordinateur du client est contaminé par un virus

Il est tout à fait plausible de penser que l’ordinateur de l’expéditeur est contaminé par un quelconque virus qui utilise sa liste de contacts et son logiciel de messagerie à son insu. Si tel était le cas, en plus de bloquer le pourriel, un message devrait être renvoyé au client l’avertissant du problème. Il s’agit là d’une mesure de sécurité élémentaire. À ma connaissance, aucun client de Vidéotron n’a été contacté à ce sujet ou n’a reçu un message automatisé l’informant qu’il envoyait des pourriels.

Le client est un véritable polluposteur

Si tel est le cas, des mesures devraient être entreprises contre le client. Au minimum, l’avertir, mais encore mieux couper son service internet. Les pourriels sont un fléau et les polluposteurs ne devraient pas être tolérés. À ma connaissance, aucun client de Vidéotron n’a reçu d’avertissement à ce sujet.

Le lien n’est pas problématique. Est-ce un faux positif?

Il est raisonnable de supposer qu’en temps normal, la vaste majorité de ses propres utilisateurs ne sont pas des polluposteurs. On doit principalement se méfier des courriels entrants plutôt que sortants, car ils proviennent de serveurs et d’expéditeurs inconnus. Dans notre cas à nous, il devait y avoir environ autant de clients de Vidéotron que de clients d’autres compagnies qui envoyaient des courriels contenant le lien loi78.com. Pour apprendre correctement, un bon filtre automatique est capable d’utiliser des exemples de pourriels, mais aussi de messages qui sont propres. Une rétroaction devrait être en place dans le système pour que l’antipourriel réalise automatiquement que plusieurs utilisateurs auxquels on peut faire confiance envoient aussi ce lien. Le lien n’est donc probablement pas problématique et devrait être soit retiré de la liste noire ou être contre-vérifié par un humain.

Ne pas trop y penser et effacer silencieusement les messages

On peut aussi complètement se fier au système antipourriel et effacer silencieusement les messages contenant ce lien.

 

En conclusion…

Le quatrième scénario est ce qui semble être en place chez Vidéotron, et ça me semble problématique. J’ai de la difficulté à comprendre qu’on n’avertisse pas un de ses clients quand on efface les messages qu’il envoie parce qu’on les considère comme étant des pourriels.

Absolument rien ne laisse croire que Vidéotron a volontairement filtré ces messages et les accuser de censure n’est pas très crédible. Le résultat non intentionnel a tout de même été d’effacer des messages à caractère politique en temps de crise. Ça mérite au minimum une petite réflexion.

Loi 78: Courriels contenant un lien vers la pétition non livrés par Vidéotron? (Maintenant réglé)

Voir mise à jour au bas du message. À 20h le problème semble avoir été réglé. Une explication a été publiée sur Facebook vers 21h.

Après avoir vu des rumeurs sur Facebook prétendant que Vidéotron bloquait les courriels de ses membres mentionnant la Pétition d’appui à la requête en nullité du Projet de loi spéciale 78, je n’y croyais simplement pas. Administrant un serveur web et ayant donc accès aux fichiers journaux (log files), j’ai fait un petit test pour tenter de vérifier ces affirmations.

J’ai donc envoyé deux courriels à un client de Vidéotron, un contenant le lien vers le site de la pétition (loi78.com), l’autre contenant un lien vers loi79.com, pour qu’ils soient le plus similaires possible. Ci-dessous, les deux messages au format brute ainsi que les extraits du fichier journal qui confirment qu’ils ont tous deux été acceptés par le serveur de messagerie de Vidéotron.

Message contenant loi78.com

Confirmation de livraison:

Message contenant loi79.com

Confirmation de livraison:

 

Le client de Vidéotron a uniquement reçu le message contenant le lien loi79.com, et ce en une minute. J’ai ensuite envoyé un message à partir de GMail contenant loi78.com qu’il n’a pas reçu. J’ai ensuite envoyé 6 messages un après l’autre très rapidement: trois contenants loi78, et trois autres contenants loi79. À ma grande surprise, il a reçu les 3 mentionnant loi79 et aucun mentionnant loi78.

Envoie via le serveur de Vidéotron

Le client de Vidéotron m’a ensuite envoyé deux courriels comme j’avais fait: un contenant la mention du site de la pétition et l’autre non. Il l’a envoyé en utilisant le serveur SMTP de Vidéotron (relais.videotron.ca). Je n’ai jamais reçu le message contenant le lien et il n’y a aucune trace dans mes fichiers journaux d’une tentative du serveur de Vidéotron d’effectuer la livraison de ce message. J’ai par contre reçu celui sans lien très rapidement:

Ni lui ou moi n’utilisons de logiciel antipourriel sur nos ordinateurs et rien dans mes fichiers journaux n’indique que mon serveur a bloqué une tentative de livraison pour quelque raison que ce soit.

Cette situation est très étrange et j’invite d’autres personnes à faire des tests pour confirmer l’existence du problème. Considérant le climat politique actuel et la nature du site qui semble être bloqué, cette situation me rend très inconfortable et il serait souhaitable que quelqu’un de chez Vidéotron clarifie la situation. Je suis prêt à fournir les fichiers journaux avec toute l’information présente s’ils en ont besoin pour éclaircir la situation.

Mise à jour 19h50: Vidéotron ont publié plusieurs messages via leur compte Twitter disant qu’ils ne bloquent pas de messages de manière intentionnelle. Possiblement un problème d’antispam.

Mise à jour 20h: Je viens de refaire les mêmes tests et mes messages ont passé. Le problème semble donc avoir été réglé.

Mise à jour 21h: Vidéotron viennent de publier cette explication sur leur page Facebook: Compte tenu du volume inhabituel de courriels envoyés avec la mention “www.loi78.com”, nos systèmes automatisés de sécurité informatique ont mis en place des mesures de protection pour nos clients, identifiant à tort cette situation comme une opération d’envoi massif de pourriels. Nous sommes intervenus afin de modifier les paramètres et permettre la transmission normale des messages.

La situation est complètement rétablie depuis 19 h 30. Vidéotron s’excuse des inconvénients que cette situation a pu causer à ses clients.

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